Baza wiedzy

Alternatywy dla doświadczeń na zwierzętach

 

animal experimentation

Wiele uniwersytetów i firm zaprzestało wykorzystywania zwierząt w swoich laboratoriach, ale nadal wykonują procedury z udziałem zwierząt. Chociaż zwolennicy eksperymentów na zwierzętach twierdzą, że wykorzystywanie zwierząt jest konieczne dla rozwoju nauki, istnieją obecnie alternatywne, nieszkodliwe rozwiązania. W niektórych przypadkach firmy wykorzystują zwierzęta do testowania produktów, ale robią to kosztem dobrostanu ludzi. Czytaj dalej, aby dowiedzieć się więcej o argumentach przeciwko eksperymentom na zwierzętach i o alternatywach dla nich. Omawiamy także koszty doświadczeń na zwierzętach i ich wpływ na badania medyczne.

Alternatywy dla doświadczeń na zwierzętach

Pomimo że doświadczenia na zwierzętach są niezbędne w wielu projektach badawczych, są one często niehumanitarne i niewiarygodne. Na szczęście naukowcy opracowują coraz skuteczniejsze metody alternatywne. W swoich doświadczeniach wykorzystują ludzkie komórki i tkanki, zaawansowane techniki modelowania komputerowego oraz ochotników. Metody te nie mają takich samych ograniczeń jak eksperymenty na zwierzętach, a ich wykonanie zajmuje znacznie mniej czasu. Oto tylko kilka z najbardziej obiecujących metod:

W 2009 roku Organizacja Współpracy Gospodarczej i Rozwoju (OECD) zatwierdziła alternatywne metody badawcze dla testu Draize’a, który polega na wstrzykiwaniu substancji chemicznych do oczu królików. Mimo że jest on powszechnie potępiany przez obrońców praw zwierząt, naukowcy nadal wykonują ten test w 2019 roku. Twierdzą oni, że nie ma alternatywy, która byłaby równie skuteczna jak test Draize’a. W międzyczasie obrońcy praw zwierząt wzywają do zaprzestania stosowania testu Draize’a.

W uzupełnieniu do powyższego, wiele instytutów naukowych zwraca się ku modelom in-situ. Modele te zawierają bazy danych toksykologicznych oraz ilościowe zależności struktura-aktywność. Metody te są coraz częściej wykorzystywane w badaniach mających na celu określenie szkodliwości substancji chemicznych dla zdrowia człowieka. Innym rozwiązaniem jest stosowanie symulatorów pacjenta ludzkiego, czyli zaawansowanych technologicznie narzędzi, które imitują prawdziwych pacjentów, zapewniając badaczom praktyczne szkolenie. Okazały się one skuteczne w minimalizowaniu ryzyka związanego z eksperymentami na zwierzętach.

Jakkolwiek badania na zwierzętach są przydatne w przewidywaniu efektów działania nowych leków, zdecydowana większość z nich nie okazuje się skuteczna. W rzeczywistości dziewięć na dziesięć leków testowanych w badaniach klinicznych nie osiąga zamierzonego celu. Na przykład penicylina zabija świnki morskie, a nie działa na króliki. Co więcej, wiele innych leków w ogóle nie działa, w tym aspiryna, środek uspokajający dla ludzi. Dane z badań na zwierzętach są jednak nadal użytecznym punktem odniesienia, jeśli nowy lek lub technika nie zostały jeszcze przetestowane na zwierzętach.

W badaniach naukowych wykorzystanie ochotników jest bardziej opłacalne, jeśli eksperyment nie jest szkodliwy. Na przykład ochotnicy nie nadają się do eksperymentów, w których jedyną możliwością jest wykorzystanie zwierząt. Co więcej, wykorzystywanie wyizolowanych komórek nie daje naukowcom pełnego obrazu złożonych systemów żywych. Zmiana praktyk naukowych wymaga perswazji i lepszej komunikacji, a także szkolenia w zakresie alternatywnych rozwiązań. Jakie są więc alternatywy?

Koszty doświadczeń na zwierzętach

Tysiące ludzi na całym świecie czerpie korzyści z wykorzystywania zwierząt w badaniach i rozwoju. Rządy i firmy prywatne często nakazują wykorzystywanie zwierząt w badaniach i rozwoju. Firmy mogą testować na zwierzętach środki farmaceutyczne, chemikalia, leki, a nawet broń. Ministerstwo Rolnictwa wykorzystuje zwierzęta do testowania pestycydów. Setki firm czerpią zyski z doświadczeń na zwierzętach. Agencje rządowe także płacą za testowanie produktów na zwierzętach. Rady ds. bezpieczeństwa produktów konsumenckich zezwalają tym firmom na testowanie pestycydów i żywności.

Istnieją różne metody określania całkowitego kosztu wykorzystywania zwierząt. Podstawowym kosztem jest ludzka praca. Oprócz karmienia i pojenia zwierzęta potrzebują także opieki weterynaryjnej. Klatki i pomieszczenia, w których przebywają zwierzęta, wymagają pracochłonnych zabiegów sanitarnych. Koszty te stanowią znaczną część kosztów całkowitych. Koszty użytkowania zwierząt różnią się w zależności od płci, wagi i odległości przewozu. W 1983 roku koszty związane ze zwierzętami wyniosły ponad 355 miliardów dolarów.

Podczas gdy koszty ostre narażenia zwierząt na działanie substancji chemicznych szacuje się na około 15 milionów dolarów rocznie (nie uwzględniając wartości uratowanego życia i unikniętego cierpienia), koszty skutków przewlekłych stosowania substancji chemicznych są znacznie wyższe. Rak, najbardziej rozpowszechniony skutek przewlekły, kosztuje 34 miliardy dolarów rocznie, a koszt jednego przypadku wynosi 52 000 dolarów. Wydatki te są niezbędne do opracowania nowych, bezpieczniejszych pestycydów. W tym celu pomocne są eksperymenty na zwierzętach. Ten rodzaj badań kosztuje miliony dolarów każdego roku.

Na doświadczenia na zwierzętach wydaje się setki milionów dolarów rocznie, a setki tysięcy zwierząt wykorzystuje się do badań toksyczności, farmakologicznych i medycznych. Chociaż badania na zwierzętach mogą być cenną metodą testowania nowych leków, badania wykazały, że często nie są one w stanie przewidzieć ich wpływu na ludzi. Ponieważ komórki ludzkie różnią się od komórek małp, wyniki badań na zwierzętach są często niedokładne, a ostatecznie nieskuteczne. Wykorzystywanie zwierząt w badaniach naukowych może opóźnić opracowanie lepszych metod leczenia ludzi.

Testy na zwierzętach są kosztowne i marnują zasoby rządowe. Przeprowadzenie wielu testów na zwierzętach zajmuje miesiące, a ich analiza – wiele lat. Koszt pracy zwierząt nie przekłada się na jakość danych, których dostarczają. Jednak korzyści płynące z badań na zwierzętach znacznie przewyższają ich koszty. Co więcej, wyniki badań na zwierzętach są chronione patentami i tajemnicą. Dlatego wartość danych może zależeć od wielkości rynku lub rentowności produktu.

Wpływ doświadczeń na zwierzętach na badania medyczne

Chociaż krytycy kwestionują wartość wykorzystywania zwierząt w badaniach medycznych, jest to niezbędny element poszukiwania lekarstwa na choroby, zwłaszcza te trudne do leczenia. Modele zwierzęce mogą pomóc naukowcom w głębszym zrozumieniu ludzkiego zdrowia i biologii, ale krytycy wskazują również, że eksperymenty na zwierzętach mogą być niemoralne. Istnieją sposoby, aby zminimalizować wykorzystanie zwierząt w badaniach medycznych i znaleźć inne sposoby testowania nowych metod leczenia bez szkody dla zwierząt.

Jedną z takich metod jest testowanie leków na zwierzętach. W celu przetestowania nowego leku zwierzę może otrzymać zastrzyki, przejść operację lub zachorować. Procedury te są klasyfikowane jako łagodne, umiarkowane lub ciężkie, w zależności od tego, jak bolesne mogą być dla zwierzęcia. Dwie trzecie eksperymentów przeprowadza się na myszach, a 8% z nich klasyfikuje się jako ciężkie. Ponadto niektóre eksperymenty są tak inwazyjne, że mogą spowodować fizyczne uszkodzenie ciała zwierzęcia.

Wiele firm farmaceutycznych sponsoruje różne projekty badań weterynaryjnych i medycznych. Spośród nich 60-80% doświadczeń na zwierzętach wykorzystuje się do scharakteryzowania obiecujących kandydatów na leki, a pozostałą część przeznacza się na proces ich odkrywania. Genetycznie zmodyfikowane myszy są wykorzystywane głównie na wczesnych etapach opracowywania leków, do walidacji celów i tworzenia modeli chorób. Ostatecznym celem jest opracowanie skutecznych metod leczenia, które przyniosą korzyści ludziom. Na razie jednak modele zwierzęce są nadal niezbędne do prowadzenia badań medycznych.

Zwierzęta są wykorzystywane do badań naukowych od wieków. Wiele przełomowych odkryć w medycynie jest wynikiem doświadczeń na zwierzętach, a dzięki nim poprawiła się jakość życia wielu ludzi. Świat przeszedł długą drogę od czasów, gdy eksperymenty na zwierzętach nie były regulowane. Dziś obowiązują surowe przepisy, które minimalizują cierpienie zwierząt i zapewniają ich humanitarne traktowanie. Jednak wszyscy woleliby, aby eksperymenty na zwierzętach zostały całkowicie wstrzymane.

Dopóki badania na zwierzętach będą potrzebne do opracowywania nowych metod leczenia, dopóty testy na zwierzętach pozostaną najpowszechniejszym sposobem testowania leków. Zwierzęta odgrywają ważną rolę w badaniach medycznych i są niezbędne w identyfikacji niebezpiecznych skutków ubocznych. Debata na ten temat nie została jednak zakończona. Aby nadal wykorzystywać zwierzęta jako modele badawcze, konieczne są bardziej wyrafinowane metody. Co więcej, badania te muszą zostać przeprojektowane, aby ograniczyć wykorzystanie zwierząt. Jednak nadal istnieje wiele pozytywów związanych z badaniami na zwierzętach.

Krytyka eksperymentów na zwierzętach

Wiele osób sprzeciwia się eksperymentom na zwierzętach, powołując się na fakt, że zwierzęta są pozbawiane wolności i często strasznie cierpią. Choć niektórzy uważają, że wykorzystywanie żywych zwierząt w badaniach naukowych jest okrutne i niepotrzebne, inni dostrzegają wartość wykorzystywania tych zwierząt, gdy nie ma innej realnej możliwości. W każdym razie eksperymenty na zwierzętach przynoszą ludziom wiele korzyści, ale krytycy twierdzą, że różnice między gatunkami nie-ludzkimi a ludźmi są zbyt duże, aby ich wyniki były znaczące.

Zidentyfikowano kilka pułapek związanych z eksperymentami na zwierzętach. W tym artykule omówimy niektóre z nich. Problemy te obejmują niemożność zastosowania wyników kontrolowanego eksperymentu laboratoryjnego do ludzi, różnice między gatunkami w wymaganiach żywieniowych i zwyczajach żywieniowych oraz trudności w skalowaniu z małych do dużych gatunków. W niniejszym artykule omówiono niektóre z powszechnych obaw związanych z doświadczeniami na zwierzętach oraz sposoby ich przezwyciężania. Istnieje kilka możliwych rozwiązań tych problemów.

W wielu przypadkach doświadczenia na zwierzętach dotyczą testowania leków lub substancji. W niektórych przypadkach zwierzęta są także poddawane testom behawioralnym. Niektóre z tych eksperymentów budzą kontrowersje, ponieważ ich uczestnicy doznają wielu urazów fizycznych i emocjonalnych, a także cierpią z powodu chorób zakaźnych i nowotworów. Niektóre zwierzęta są kopiami ludzi, a dane zebrane podczas tych badań są przydatne do ulepszania produktów. Chociaż zwierzęta mogą być gorsze od ludzi, niektóre z nich są kopiami ludzi, co sprawia, że badanie ich zachowania jest niezwykle cenne.

W Stanach Zjednoczonych system regulacyjny opiera się na zdecentralizowanym podejmowaniu decyzji i nie wymaga od komisji IACUC ważenia cierpienia zwierząt w stosunku do korzyści płynących z eksperymentu. W innych krajach istnieje kilka sposobów na zminimalizowanie bólu i cierpienia zwierząt. Na przykład, jeśli badanie doprowadzi do przełomu w dziedzinie neuronauki, cierpienie i śmierć zwierzęcia są uzasadnione.

Choć niektórzy ludzie mogą mieć uzasadnione obawy dotyczące wykorzystywania zwierząt do badań, trudno znaleźć ważny powód, który usprawiedliwiałby ich torturowanie. Chociaż społeczność biomedyczna może być przekonana, że eksperymenty na zwierzętach są niezbędne, moralnie wątpliwa praktyka ich przeprowadzania jest niewątpliwie wadliwa. Nietrudno jednak znaleźć inne argumenty przeciwko wykorzystywaniu zwierząt w eksperymentach naukowych. Jak zatem radzić sobie z wyzwaniami związanymi z doświadczeniami na zwierzętach?

string(15) "sidebar_layouts" 1